De Appel Support

ENNL

To:
The City of Amsterdam
attn Kajsa Ollongren
Amstel 1
1011 PN Amsterdam

Amsterdam, 31 May 2016

Dear Mrs Ollongren,

At this current time the artistic climate in Amsterdam is extremely unstable. Important institutions for contemporary art, such as Stedelijk Museum Bureau Amsterdam (SMBA), the Netherlands Media Art Institute (NIMk), SMART Project Space and, albeit slightly further away, Museum De Paviljoens in Almere, have been closing their doors at a rapid rate. Last week it was announced that the Raad voor Cultuur (Council for Culture) has advised against granting any further subsidy to De Appel arts centre (established in 1975). This situation gives us cause for grave concern. Since its legendary founding, De Appel has served as a home for several generations of experimental, contemporary and independent art and its public. De Appel is a leading experimental platform for visual art at local, national and international levels. It represents an essential link for the talent development of artists and curators. De Appel makes an important contribution to continuous innovation in the art sector.

De Appel was informed in late 2015 that it would also no longer be eligible for a subsidy from the City of Amsterdam’s BIS – the basic infrastructure for culture. The combined decisions from The Hague and Amsterdam – i.e. the withdrawal of national and municipal funding – could mean De Appel’s demise. In the meantime there has been a deafening silence. We must not abandon an institute that has won its spurs over the last 40 years, but must make concerted efforts to safeguard its fundamental position within the BIS, nationally as well as in Amsterdam.

The Council for Culture’s negative advice and the subsequent resignation of De Appel’s entire board means that a new and urgent situation has arisen, circumstances in which important decisions must be taken immediately. These recent developments demand openness, and especially now, after years of cutbacks across the entire field, it is essential that interests do not become entangled in the process. It therefore gives cause for concern that there is an impression that discussions about De Appel are taking place behind closed doors, without the involvement of independent artists, curators, critics and academics. De Appel derives much of its raison d’être from its deep roots in the artistic community.

Over recent months a large group of artists and art professionals has endeavoured to explain the institutional form and function of De Appel that they support to various layers of government, based on De Appel’s founding statutes and in response to the Council for Culture’s criticism of the policy plan that was submitted. It is essentially important that this community should play a role in the development of a vision for De Appel’s future from the start. After the profound crisis at board level, it is necessary to start with a clean slate and we assume that you will opt to consider the advice of new parties.

With this letter we are asking you to reincorporate De Appel into the BIS basic infrastructure for culture, to comply with the Governance Code Cultuur (Governance Code for the Culture Sector) when appointing a new board, and to admit a group of independent artists (at least two), curators, critics and academics to discussions about De Appel’s future. It is only with broad support and multiform engagement that plans for the future have a real chance of success.

We look forward to hearing from you in the near future.

Yours sincerely,

Aan:
Gemeente Amsterdam
t.a.v. Kajsa Ollongren
Amstel 1
1011 PN Amsterdam

Amsterdam, 31 mei 2016

Geachte mevrouw Ollongren,

Het kunstklimaat in Amsterdam is op dit moment uiterst instabiel. In sneltreinvaart zijn belangrijke hedendaagse kunstinstellingen gesloten, zoals SMBA, NIMK, Smart Project Space en iets verder weg: de Paviljoens. Afgelopen week werd bekend dat de Raad voor Cultuur advies geeft De Appel arts centre (*1975) geen subsidie meer toe te kennen. Deze situatie baart ons grote zorgen. De Appel is sinds haar legendarische oprichting een thuis voor verschillende generaties van experimentele hedendaagse onafhankelijke kunst en haar publiek. De Appel is lokaal, nationaal en internationaal een vooraanstaand experimenteel platform voor beeldende kunst. Het vormt een onmisbare schakel voor talentontwikkeling van kunstenaars en curatoren. De Appel draagt in belangrijke mate bij aan een voortdurende innovatie van de kunstsector.

Eind 2015 kreeg De Appel te horen ook niet in aanmerking te komen voor een subsidie vanuit de basisinfrastructuur (BIS) van de stad Amsterdam. De beslissingen van Den Haag en Amsterdam bij elkaar opgeteld kunnen het einde betekenen van De Appel. Ondertussen blijft het oorverdovend stil. Een instituut dat haar sporen heeft verdiend in de afgelopen 40 jaar moeten we niet laten vallen, maar eensgezind met een fundamentele plaats in zowel de landelijke als Amsterdamse BIS overeind houden.

Na het negatieve advies van de Raad voor Cultuur en het hierop volgende aftreden van het voltallige bestuur van De Appel is er een nieuwe urgente situatie ontstaan, waarin direct belangrijke beslissingen genomen moeten worden. Deze recente ontwikkelingen vergen openheid, zeker nu, na jaren van bezuinigingen in het gehele veld, is het van belang dat er geen belangen verstrengeld raken. Het is daarom verontrustend dat de indruk bestaat dat gesprekken over De Appel achter gesloten deuren plaatsvinden, zonder betrokkenheid van onafhankelijke kunstenaars, curatoren, critici en academici. De Appel ontleent een groot deel van zijn bestaansrecht aan zijn diepe wortels in de kunstgemeenschap.

De afgelopen maanden heeft een grote groep kunstenaars en kunstprofessionals zich ingezet om de (politieke) bestuurslagen duidelijk te maken welke De Appel zij steunen, daarin gesteund door de oprichtingsstatuten van De Appel en in overeenstemming met de kritiek van de Raad voor Cultuur op het ingediende beleidsplan. Het is van groot belang dat deze gemeenschap vanaf het begin een rol heeft in het ontwikkelen van een visie op de toekomst van De Appel. Na de diepe bestuurscrisis is het noodzakelijk om met een schone lei te beginnen, we nemen aan dat u ervoor kiest om zich door nieuwe partijen te laten adviseren.

Met deze brief vragen wij De Appel weer op te nemen in de basisinfrastructuur, om de Code Cultural Governance bij aanstelling van een nieuw bestuur na te leven en om een groep onafhankelijke kunstenaars (tenminste twee), curatoren, critici en academici toe te laten tot de gesprekken over de toekomst van De Appel. Alleen met een breed gedragen en pluriforme betrokkenheid hebben toekomstplannen een daadwerkelijke kans van slagen.

Wij hopen spoedig van u te horen.

Hoogachtend,

  1. Jacqueline Grandjean, director of Oude Kerk
  2. Sara van der Heide, artist
  3. Gwenneth Boelens, artist
  4. Falke Pisano, artist
  5. Krist Gruijthuijsen, director of Kunstverein Graz / KW in Berlin
  6. Julia van Mourik, director of One Minutes and director of Lost + Found
  7. Anne Breure, director of the Veem House for Performance, member of the board for Kunsten ’92
  8. Michiel van Iersel, independent curator
  9. Lily van Ginneken
  10. Roos Gortzak
  11. Nick Terra, independent curator
  12. Julia Mullié, independent curator
  13. Jeroen Boomgaard, coordinator of artistic research, University of Amsterdam (UvA)
  14. Lonnie van Brummelen en Siebren de Haan, artist
  15. Wendelien van Oldenborgh, artist
  16. Gerlach en Koop, artist
  17. W139 artist-run space and its board
  18. wendelien van oldenborgh, artist
  19. gerlach en koop, artists
  20. Maria Barnas, artist
  21. Lisette Smits, curator and Curatorial Programme tutor
  22. Vivian Sky Rehberg, Master of Fine Art course director, Piet Zwart Institute / Willem de Kooning Academy, and contributing editor for Frieze magazine
  23. Henk Slager, dean of the Utrecht Graduate School of Visual Art and Design (MaHKU), curator and Curatorial Programme tutor
  24. Ahmet Öğüt, artist
  25. Nelly Voorhuis, curator
  26. Marieke Stolk, Experimental Jetset
  27. Danny van den Dungen, Experimental Jetset
  28. Erwin Brinkers, Experimental Jetset
  29. Mirjam Westen, curator at Museum Arnhem
  30. Remco Torenbosch, artist
  31. Sven Lütticken, lecturer in art history, Vrije Universiteit (VU), Amsterdam
  32. Pieter Verbeke, founder of San Serriffe art bookstore
  33. Elisabeth Klement, graphic designer and lecturer at the Rietveld Academy
  34. Saskia Bos, dean of the School of Art at The Cooper Union, New York, and former director of De Appel
  35. Maxine Kopsa, director of Kunstverein
  36. Binna Choi, director of Casco – Office for Art, Design and Theory
  37. Annie Fletcher, chief curator at the Van Abbemuseum and Curatorial Programme tutor
  38. Vincent Vulsma, artist
  39. Aernout Mik, artist
  40. Petra Noordkamp, artist
  41. Irene de Craen, director of Hotel Maria Kapel
  42. Jessica Gysel, publisher and editor-in-chief of Girls Like Us magazine
  43. Katja Mater, artist, Girls Like Us
  44. Chris Evans, artist
  45. Bart Witte, Expodium
  46. Nick Aikens, curator at the Van Abbemuseum
  47. Melissa Gordon, artist
  48. Charles Esche, director of the Van Abbemuseum and Curatorial Programme tutor
  49. Rumiko Hagiwara, artist
  50. Galit Eilat, curator and writer
  51. Padraig Moore, curator
  52. Caroline Dumalin, Curator & Residency Programme Coordinator for WIELS S.
  53. Salehi Samiee, artist
  54. Thomas Raat, artist
  55. Eglé Budvytyte, artist
  56. Marc Oosting, artist
  57. Marlene Dumas, artist
  58. Annick Kleizen, independent curator and writer
  59. Rein Wolfs, director of the Kunst- und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deutschland, Bonn
  60. Nickel van Duijvenboden, writer and artist
  61. Amelia Groom, writer / teacher, Sandberg Institute
  62. Esther Tielemans, artist
  63. Jack Segbars, artist
  64. Remco van Bladel, graphic designer
  65. Marije Gertenbach, artist
  66. Hermann Pitz, artist
  67. Céline Manz, artist, publisher and initiator of the project space STUDIO 47
  68. Ksenia Galiaeva, artist
  69. Jay Tan, artist and member of the advisory board of the Piet Zwart Institute
  70. Carine Weve, visual artist
  71. Willem van Weelden, teacher, writer and artist
  72. Noor Nuyten, artist
  73. Vinca Kruk, Metahaven
  74. Daniel van der Velden, Metahaven
  75. Rune Peitersen, artist, chair of Platform BK
  76. Radna Rumping, independent curator
  77. Bas van den Hurk, artist
  78. Freek Lomme, founding director of Onomatopee, freelance curator, writer and poet
  79. Robbert Weide, artist
  80. Mirjam Kuitenbrouwer, artist
  81. Ellen de Bruijne, gallery owner
  82. Sam de Groot, graphic designer
  83. Caroline Prisse, artist, director of Van Tetterode Glass Studio
  84. Vincent Meessen, artist
  85. edwin van gelder, graphic designer
  86. Peggy Franck, artist
  87. Rianne Groen, gallery owner
  88. Hans Gremmen, designer and publisher
  89. Jeanine Hofland, gallery owner
  90. Suzanne Wallinga, director of A Tale of a Tub
  91. Juul Hondius, artist
  92. Seamus Cater, musician
  93. joke robaard, artist
  94. Astrid Vorstermans, publisher / director of Valiz
  95. Martijn in ’t Veld, artist
  96. Koen Doodeman, artist
  97. Marjolijn de Wit, artist
  98. Pieter Slagboom, artist
  99. Katrin Korfmann, artist
  100. Frank van der Stok, independent editor / curator
  101. Dorothé Orczyk, curator
  102. Johann Arens, artist
  103. Mark Manders, Roma Publications + artist
  104. Michaela Frühwirth, artist
  105. Stijn Verhoeff, artist
  106. Zhana Ivanova, artist
  107. Lilet Breddels, director of Archis
  108. Nathanja van Dijk, co-founder & director of A Tale of a Tub
  109. Marijn van Kreij, artist
  110. Aimée Zito Lema, artist
  111. Macha Roesink
  112. Maarten Overdijk, artist
  113. Roger Willems, designer and art publisher
  114. Camiel van Winkel, writer / critic / lecturer
  115. Ruchama Noorda, artist
  116. Danielle van Ark, artist
  117. Saskia Janssen, artist
  118. George Korsmit, artist
  119. Leen Bedaux, art historian and course leader of the Art Department at AKV|St.Joost
  120. Steve Van den Bosch, artist and member of the Board of Objectif Exhibitions, Antwerp
  121. Lucas Lenglet, artist
  122. Wouter van Riessen, artist
  123. Vincent van Velsen, writer / curator
  124. Louis Lüthi, designer
  125. Gert Jan Kocken, artist
  126. Eva-Fiore Kovacovsky, artist
  127. Mark Bain, artist
  128. Wineke Gartz, artist
  129. Eva Spierenburg, artist
  130. Marcel van den Berg, artist
  131. Babs Bakels, curator at Museum Tot Zover
  132. Johan Gustavsson, 1646
  133. Hilde de Bruijn, independent curator and curator at Cobra Museum of Modern Art
  134. Jelle Bouwhuis, curator at large, Stedelijk Museum Amsterdam
  135. Frank Koolen, artist
  136. Niels Post, artist / chief editor of Trendbeheer.com
  137. Arnout Killian, artist and curator
  138. Kerstin Winking, independent curator
  139. Bart Stuart & Klaar van der Lippe, collaborating artists
  140. Paula Albuquerque, artist
  141. Youri Appelo, independent curator
  142. Arnoud Holleman, writer and artist
  143. Arnisa Zeqo, documenta 14 education programme, co-director of rongwrong
  144. Michiel Defuser, Castrum Peregrini
  145. Lars Ebert, Castrum Peregrini
  146. Hedy d’Ancona
  147. Annelies van Eenennaam, chair of the Board of Directors of the Gerrit Rietveld Academy
  148. Frédérique Bergholtz, director of If I Can't Dance
  149. Sjoerd Kloosterhuis, Jeanine Hofland Contemporary Art
  150. Martin van Zomeren, galerie van Zomeren
  151. Pietje Tegenbosch, galerie tegenboschvanvreden
  152. Martin van Vreden, galerie tegenboschvanvreden
  153. Martita Slewe, Slewe Gallery
  154. Joram Kraaijveld, independent curator
  155. Zsa-Zsa Eyck, andriesse eyck gallery
  156. Heske ten Cate, editor-in-chief of Mister Motley
  157. Fleur van Muiswinkel, independent curator
  158. Berend Strik, artist
  159. Hedwig Fijen, director of Manifesta
  160. Bik Van der Pol, artists
  161. Liesbeth Bik, Curatorial Programme tutor
  162. Lucy Cotter, curator and writer
  163. Laura van Grinsven, independent writer, researcher, art critic, lecturer and curator
  164. Riet Wijnen, artist
  165. Tiong Ang, artist
  166. Petra Stavast, artist
  167. Nell Donkers, library/archive De Appel
  168. Rossella Biscotti, artist
  169. Hans Scholten, artist
  170. Julia Geerlings, independent curator and writer
  171. Brenda Tempelaar
  172. 1646
  173. Alex Farrar, artist
  174. Emma Ines Panza, independent curator
  175. Diana Stigter, gallerist
  176. David van Doesburg, gallerist
  177. Lara Almarcegui, artist
  178. Rory Pilgrim, artist
  179. Geert Goiris, photographer/tutor Koninklijke Academie voor schone Kunsten Antwerpen
  180. Niels Van Tomme, curator Center for Art, Design and Visual Culture, Baltimore / Bucharest Biennale 7
  181. Batia Suter, artist
  182. David Jablonowski, artist
  183. Michel François, artist
  184. Lennard Drost, director van Nieuwe Vide
  185. Wytske van Keulen, artist
  186. Beatrix Ruf, director Stedelijk Museum
  187. Kate Strain, Curator, Dublin
  188. Yael Davids
  189. Steven ten Thije, curator and researcher Van Abbemuseum

Contact

deappelamsterdam@gmail.com
Jacqueline Grandjean
Sara van der Heide
Gwenneth Boelens
Falke Pisano